Sidney Poitier, primeiro actor negro a ganhar o Oscar de melhor actor, morre aos 94 anos

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Sidney Poitier, primeiro actor negro a ganhar o Oscar de melhor actor, morre aos 94 anos

"Lírios do Campo" e "Adivinha Quem Vem Jantar" são dois dos filmes que o tornaram mais conhecido.

Sidney Poitier, que quebrou as barreiras raciais como o primeiro negro vencedor do Óscar de melhor actor pelo seu papel em "Lírios do Campo", e inspirou uma geração durante o movimento dos direitos civis, morreu aos 94 anos. A notícia foi divulgada sexta-feira por um funcionário do Ministério dos Negócios Estrangeiros das Bahamas.

Poitier criou um legado cinematográfico distinto num único ano, com três filmes em 1967, numa altura em que a segregação prevalecia em grande parte dos Estados Unidos. Em "Guess Who's Coming to Dinner" interpretou um homem negro com uma noiva branca e em "In the Heat of the Night" foi Virgil Tibbs, um polícia negro que enfrentou o racismo durante uma investigação de homicídio. Também desempenhou o papel de professor numa dura escola londrina nesse ano em "To Sir, With Love".

Poitier ganhara o Óscar de melhor actor por "Lírios do Campo" em 1963, interpretando um faz-tudo que ajuda freiras alemãs a construir uma capela no deserto. Cinco anos antes, Poitier fora o primeiro negro nomeado para um actor principal Oscar pelo seu papel em "The Defiant Ones".

A personagem Tibbs de "In the Heat of the Night" foi imortalizado em duas sequelas - "They Call Me Mister Tibbs!" em 1970 e "The Organization" em 1971 - e tornou-se a base da série de televisão "In the Heat of the Night" protagonizada por Carroll O'Connor e Howard Rollins.

Os seus outros filmes clássicos dessa época incluíram "A Patch of Blue" em 1965, no qual a sua personagem é amiga de uma rapariga branca cega, "The Blackboard Jungle" e "A Raisin in the Sun", que Poitier também interpretou na Broadway.

Poitier nasceu em Miami, em 20 de Fevereiro de 1927, foi criado numa quinta nas Bahamas e teve apenas um ano de escolaridade formal. Lutou contra a pobreza, o analfabetismo e o preconceito para se tornar um dos primeiros actores negros a ser conhecido e aceite em papéis importantes pelo grande público.

Poitier escolheu os seus papéis com cuidado, enterrando a velha ideia de Hollywood de que os actores negros só podiam aparecer em contextos degradantes como engraxadores de sapatos, condutores de comboios, ou empregados domésticos.

"Amo-te, respeito-te, imito-te", disse uma vez Denzel Washington, outro vencedor do Óscar, dirigindo-se a Poitier numa cerimónia pública.

Como realizador, Poitier trabalhou com o seu amigo Harry Belafonte e Bill Cosby em "Uptown Saturday Night", em 1974, e com Richard Pryor e Gene Wilder em "Stir Crazy", na década de 1980.

Início de carreira no teatro

Poitier cresceu numa pequena aldeia perto de Nassau antes de se mudar para Nova Iorque aos 16 anos, mentindo sobre a idade para se alistar durante um curto período no Exército e depois trabalhar em diversos locais, incluindo a lavar louça em restaurantes, enquanto frequentava aulas de representação.

O jovem actor teve a primeira oportunidade quando conheceu o director de casting do Teatro Negro Americano. Substituto na peça "Days of Our Youth", assumiu o seu lugar quando a estrela, Belafonte, que também se tornaria um actor negro pioneiro, adoeceu.

Poitier fez sucesso na Broadway no elenco de "Anna Lucasta", em 1948 e, dois anos mais tarde, conseguiu o primeiro papel num filme, em "No Way Out", ao lado de Richard Widmark.

Ao todo, actuou em mais de 50 filmes e realizou nove.

Em 1992, Poitier recebeu o Life Achievement Award, do American Film Institute, a honra mais prestigiada depois do Óscar, juntando-se a galardoados como Bette Davis, Alfred Hitchcock, Fred Astaire, James Cagney e Orson Welles. "Devo também agradecer a um empregado de mesa judeu idoso que ocupou o seu tempo a ajudar um jovem negro que lavava pratos a aprender a ler", disse Poitier nessa ocasião. "Não posso dizer o seu nome. Nunca o soube. Mas agora leio muito bem".

Em 2002, um Oscar honorário reconheceu "os seus notáveis feitos como artista e como ser humano".

Poitier casou com a actriz Joanna Shimkus, a sua segunda esposa, em meados dos anos 70. Teve seis filhas com as suas duas esposas e escreveu três livros autobiográficos - "This Life" (1980), "The Measure of a Man: A Spiritual Autobiography" (2000) e "Life Beyond Measure: Letters to My Great-Granddaughter" (2008). Em 2013 publicou "Montaro Caine", um romance descrito como parte mistério, parte ficção científica.

"Se aplicares razão e lógica à minha carreira, não irás muito longe", disse ao Washington Post. "A viagem tem sido incrível desde o início. Muita coisa da vida, parece-me, é determinada por pura sorte".

Poitier ainda foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth II da Grã-Bretanha, em 1974, e serviu como embaixador das Bahamas no Japão e na UNESCO. Também teve assento no conselho de administração da Walt Disney Co. de 1994 a 2003.

Em 2009, recebeu a mais alta distinção civil dos EUA, a Medalha Presidencial da Liberdade, atribuída pelo Presidente Barack Obama.

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