Sociedade

Moeda rara portuguesa encontrada no Reino Unido

Um exemplar raro da moeda de ouro portuguesa do século XV que Vasco da Gama levou para a Índia foi encontrada no Reino Unido por um praticante amador de 'detetorismo', e vai ser vendida em leilão.

Moeda rara portuguesa encontrada no Reino Unido
Esta foi a primeira vez que um "Português", com o valor de 10 cruzados, foi encontrado em território britânico e está avaliado em entre 20 mil e 30 mil libras (22.400 e 33.600 euros) pela leiloeira Noonans de Londres.

A moeda foi encontrada no início de julho por Mick Edwards, de 62 anos, num turismo rural em Etchilhampton, cerca de 150 quilómetros oeste de Londres, próximo da cidade de Bath, onde estava a celebrar os 35 anos de casamento.

Este funcionário público estava a testar o detetor de metais num campo antes do pequeno-almoço, às 6 horas, quando recebeu um sinal e após escavar um buraco de 25 centímetros encontrou a moeda de ouro, que tem 36 milímetros de diâmetro e pesa cerca de 35 gramas.

"Fiquei estupefacto e fiquei sentado a olhar para a moeda incapaz até de respirar. Consegui ver a cruz na moeda e pensei que era provavelmente espanhola, mas mais tarde descobri que era portuguesa do rei chamado Manuel", contou, citado num comunicado da leiloeira.

Segundo a Casa da Moeda, o Português de D. Manuel I foi a moeda portuguesa de maior circulação mundial devido à importância do país em termos comerciais na época.

Cunhado em ouro quase puro, o Português terá sido uma das moedas que Vasco da Gama levou nas naus para a Índia e provavelmente também foi produzida com ouro trazido para Portugal das viagens a África e Índia.

Nigel Mills, especialista da Noonans, disse que "em Inglaterra, nessa altura, a maior moeda de ouro era um Soberano que pesava 15,3 gramas, pelo que esta moeda é mais do dobro do peso, pelo que teria um valor superior a duas libras".

Foi a primeira vez que um exemplar de um Português de Manuel I foi encontrada no Reino Unido, o que também surpreendeu Javier Salgado, numismata e fundador da Nunisma Leilões há 47 anos.