Braga e Saint-Gilloise discutem liderança do grupo

por Mário Aleixo - RTP
O palco está montado para receber o duelo luso-belga D.R.-Facebook do SCB

O Sporting de Braga recebe na quinta-feira os belgas do Union Saint-Gilloise, no embate entre os líderes do Grupo D da Liga Europa de futebol, poucos dias depois de ter sofrido a primeira derrota na época 2022/23.

O encontro da terceira jornada opõe duas equipas com um percurso imaculado na segunda prova europeia de clubes: os minhotos bateram o Malmö por 2-0 e o Union Berlim por 1-0, enquanto o Saint-Gilloise impôs-se aos suecos por 3-2 e ao surpreendente comandante da Liga alemã por 1-0.

A equipa treinada por Artur Jorge procura dar mais um passo em direção à qualificação direta para os oitavos de final, reservada apenas ao vencedor do agrupamento, uma vez que o segundo classificado terá de passar por um "play-off" para se manter na competição.

O embate com os belgas surge seis dias depois de os "arsenalistas" terem sofrido o primeiro desaire na temporada, no estádio do FC Porto, por números volumosos (4-1), tendo sido igualados pelo campeão nacional na segunda posição da I Liga, e ficado mais longe – a três pontos de distância – do líder Benfica.

Enquanto o Braga interrompeu uma série de oito triunfos seguidos, o Saint-Gilloise procura conquistar a quarta vitória consecutiva em Braga, depois de os últimos dois êxitos na liga belga lhe terem permitido subir do sétimo para o quarto lugar, o último de acesso à disputa do "play-off" de campeão.

No outro extremo do grupo, o Malmö recebe o Union Berlim, num jogo entre duas equipas que procuram conquistar os primeiros pontos e que se poderão revelar importantes para a concretização do objetivo mínimo de terminar no terceiro lugar e disputar o "play-off" da Liga Conferência Europa.

O encontro entre o Sporting de Braga, que já alcançou a final da Liga Europa, em 2010/11, perdida para o FC Porto (1-0), e o Saint-Gilloise tem início às 20h00, no Estádio Municipal de Braga, enquanto o Malmö-Union Berlim começa às 17h45 (hora de Lisboa).

A final da Liga Europa da época 2022/23 está marcada 31 de maio de 2023, na Puskas Arena, em Budapeste.

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