Ténis. Borges de olho no título do Maia Open

por Mário Aleixo - RTP
Nuno Borges anseia vencer o Maia Open Piotr Nowak - Epa

Os portugueses Nuno Borges, João Sousa, Henrique Rocha e Jaime Faria asseguraram a qualificação para a segunda ronda do Maia Open, que decorre no Complexo Municipal de Ténis da Maia.

Borges, número um nacional e primeiro cabeça de série do "challenger" maiato, bateu o egípcio Mohamed Safwat, 359.º colocado no ranking ATP, pelos parciais de 6-4 e 7-6 (7-5), ao fim de uma hora e 55 minutos de encontro.

Finalista em 2021 e semifinalista há um ano, o tenista maiato, número 78 na hierarquia mundial, regressou assim à terra batida, após a derrota na segunda ronda de Roland Garros, com um triunfo e o acesso à segunda eliminatória, na qual irá defrontar o italiano Eurico Dalla Valle (288.º).

Estou muito contente. O objetivo era ganhar. Sabia que não ia ser o meu melhor encontro, porque venho de muitos torneios em piso rápido e foi nessa superfície que passei o ano quase todo, mas mesmo assim estava à espera de um bocadinho mais”, comentou Borges, que não esconde a ambição de conquistar o título em casa.

Já João Sousa, atual 257.º jogador mundial, mas antigo "top 30", precisou de três sets para levar a melhor diante do romeno Filip Cristian Jianu (329.º), impondo-se com os parciais de 6-3, 3-6 e 6-1, naquela que é a sua estreia no Maia Open.

Apurado para a fase seguinte, o vimaranense, de 34 anos, vai ter agora como próximo adversário o espanhol Albert Ramos Viñolas (92.º), campeão do Estoril Open em 2021, que superou o eslovaco Jozef Kovalik, por 6-4 e 6-3. No confronto direto, o jogador de Barcelona leva vantagem (6-2) sobre Sousa, também ele vencedor do único torneio ATP português em 2018.

Assim como o minhoto, Henrique Rocha (255.º), número três nacional, teve igualmente uma tarefa complicada para ultrapassar o italiano Alessandro Giannessi (206.º), que só cedeu ao cabo de duas horas e 25 minutos, pelos parciais de 6-4, 6-7 (5-7) e 6-2.

Enquanto o jovem portuense, de 19 anos, marcou duelo com o "qualifier" britânico Anton Matusevich (494.º) na próxima ronda do "challenger" maiato, Jaime Faria saiu vencedor do embate 100% nacional com Pedro Araújo, por 6-3 e 6-2, e vai agora ter pela frente o francês Benoît Paire (130.º), antigo número 18 do mundo, que eliminou na abertura o também português Duarte Vale.

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